Nós realmente encolhemos com a idade?

 Sua avó diz que era alta quando era jovem, mas agora é baixinha? Seus pais parecem encolher com o passar dos anos? Pode parecer loucura, mas isso não é imaginação: as pessoas realmente encolhem quando envelhecem.

Ficamos menores, basicamente, por três motivos. Primeiro porque, à medida que envelhecemos, os discos entre as nossas vértebras perdem líquidos, fazendo com que eles se achatem e com que as vértebras se juntem.

Um dos ossos curvados que sustentam nossos pés também tende a se achatar à medida que envelhecemos. O último motivo que nos transforma em baixinhos é que perdemos massa muscular com o passar do tempo – especialmente em nosso abdômen, o que leva a uma pior postura.

Em média, encolhemos entre 6 a 8 milímetros por década depois dos 40 anos. Ao todo, os homens terão cerca de 3 a 3,8 centímetros a menos quando tiverem 70 anos, enquanto as mulheres podem perder até 5 centímetros quando alcançarem essa idade. Isso porque, como os homens têm mais massa muscular, seus ossos tendem a ser mais fortes, perdendo menos altura.

Se você está perdendo mais centímetros do que a média, pode ser um sinal de osteoporose – ossos muito fracos e frágeis são mais propensos a fraturas. Cigarro, bebida ou cafeína em excesso, somado ao sedentarismo, também pode te tornar mais propenso a perder altura.

Mas é possível não diminuir de tamanho, ou pelo menos encolher menos. Para isso, é importante praticar exercício físico regularmente – especialmente corrida e atividades que mexem com nossas pernas e quadril. Uma dieta rica em vitamina D e cálcio também ajuda. Uma última dica, mas não menos importante: manter uma boa postura mantém os ossos saudáveis, e mantém o estresse longe das nossas vértebras. [MSN]

 

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